O transtorno do espectro do autismo (TEA) é um transtorno do neurodesenvolvimento complexo caracterizado por grandes prejuízos na comunicação social, comportamentos estereotipados e ritualísticos e déficits na reatividade sensorial. Pessoas com autismo apresentam déficits em vários domínios, como cognição, memória, atenção, reconhecimento e regulação de emoções e habilidades sociais.

Embora a etiologia e fisiopatologia do TEA não sejam conclusivamente claras, estudos de neuroimagem relataram anormalidades nos padrões de perfusão cerebral, volumes regionais do cérebro, neurotransmissão excitatória / inibitória e plasticidade sináptica e características bioquímicas neurais do TEA. Essas anormalidades não se limitam a uma única região do cérebro; em vez disso, são o resultado de uma falha na integração e no funcionamento de circuitos neurais de longo alcance. Alguns achados neurofisiológicos que podem ser causas fisiopatológicas subjacentes dos sintomas associados ao TEA incluem o maior volume de estruturas cerebrais direitas associadas à função social e linguagem, hipoativação de regiões cerebrais específicas (como a amígdala) relacionadas à cognição social e processamento facial, esenvolvimento sináptico anormal e redução aberrante da plasticidade cortical, disfunção do neurônio espelho e diminuição da função inibitória no GABAérgico interneurônios devido a déficits no compartimento periférico das minicolunas e aumento aberrante na razão de excitação / inibição na estrutura cortical.

 

Alguns sinais do autismo são:

  • Fala mais tarde do que o normal ou não fala (não verbal);
  • Repetição na linguagem ou movimento, como repetir a mesma palavra ou sons, agitar as mãos ou qualquer movimento repetido;
  • Comunicação não verbal atípica, incluindo evitar o contato visual, dar poucas expressões faciais ou ter um tom monótono;
  • Prefere brincadeiras solitárias ou paralelas em vez de se envolver em brincadeiras associativas ou cooperativas com outras crianças;
  • Extremamente angustiado com as mudanças, incluindo novos alimentos ou mudanças na programação;
  • Preferência por brincadeiras previsíveis e estruturadas em vez de brincadeiras espontâneas ou de faz de conta;
  • Interesse forte e persistente em um tópico específico, parte de um brinquedo ou item.

Diferentes abordagens de intervenção são usadas para pessoas com autismo. A maioria dessas intervenções é baseada na abordagem comportamental e, em certa medida, na abordagem cognitiva / de desenvolvimento. Hoje, muita atenção está sendo dada ao uso de dispositivos e tecnologias no tratamento do autismo. Na última década, métodos de estimulação cerebral não invasiva (NIBS), ou seja, estimulação transcraniana por corrente contínua (tDCS) e estimulação magnética transcraniana (TMS), foram examinados como possíveis novas opções terapêuticas para modificação da neuroplasticidade patológica (ou mesmo indução de plasticidade) envolvida em transtornos neuropsiquiátricos, incluindo TEA.

Uma revisão sistemática de 2020 levou à identificação de 32 estudos usando rTMS e tDCS para fins terapêuticos em indivíduos com TEA. No total, 467 pacientes com TEA (idade média de 16,19) foram tratados por técnicas de neuromodulação em todos os estudos incluídos (383 pacientes receberam rTMS e 84 pacientes receberam tDCS).

A maioria dos estudos incluídos relatou efeitos positivos dos métodos NIBS, independentemente de variáveis ​​como idade, sexo, gravidade do distúrbio, desenho, tipo e área de estimulação. A evidência existente demonstra que os métodos NIBS podem ser úteis para tratar algumas dimensões do TEA, como comportamento repetitivo, sociabilidade ou alguns aspectos das funções executivas e cognitivas.

Porém, ainda há muito para ser pesquisado.

 

REFERÊNCIAS

Oberman LM, Rotenberg A, Pascual-Leone A. Use of transcranial magnetic stimulation in autism spectrum disorders. J Autism Dev Disord. 2015;45(2):524-536. doi:10.1007/s10803-013-1960-2

van Hoorn A, Carpenter T, Oak K, Laugharne R, Ring H, Shankar R. Neuromodulation of autism spectrum disorders using vagal nerve stimulation. J Clin Neurosci. 2019 May;63:8-12. doi: 10.1016/j.jocn.2019.01.042. Epub 2019 Feb 4. PMID: 30732986.

Khaleghi A, Zarafshan H, Vand SR, Mohammadi MR. Effects of Non-invasive Neurostimulation on Autism Spectrum Disorder: A Systematic Review. Clin Psychopharmacol Neurosci. 2020;18(4):527-552. doi:10.9758/cpn.2020.18.4.527