O diagnóstico de autismo apresenta desafios específicos para os profissionais de saúde, pois, em comum com outros transtornos do neurodesenvolvimento e a maioria dos transtornos psiquiátricos, não há biomarcadores utilizados na prática clínica. Além disso, a condição é heterogênea, com uma ampla gama de níveis de gravidade e expressão de sintomas, e as características comuns ao autismo podem ocorrer em pessoas com outras condições. Aqueles que vêm para o diagnóstico também podem ter sintomas de outras condições, como epilepsia, dificuldade de aprendizagem ou distúrbios do sono, por exemplo, complicando ainda mais o diagnóstico, com alguns defendendo uma descompartimentalização dessas condições em crianças mais novas.

Em 2013, a American Psychiatric Association lançou a quinta edição de seu Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5). O DSM-5 é agora a referência padrão que os profissionais de saúde usam para diagnosticar condições mentais e comportamentais, incluindo autismo.

 

Critérios de diagnóstico de autismo DSM-5

  1. Déficits persistentes na comunicação social e interação social em vários contextos, conforme manifestado pelo seguinte, atualmente ou pela história (os exemplos são ilustrativos, não exaustivos, consulte o texto):

1- Déficits de reciprocidade socioemocional, variando, por exemplo, de abordagem social anormal e falha na conversa normal de vaivém; ao reduzido compartilhamento de interesses, emoções ou afeto; ao fracasso em iniciar ou responder às interações sociais.

2- Déficits em comportamentos comunicativos não-verbais usados ​​para interação social, variando, por exemplo, de comunicação verbal e não verbal mal integrada; a anormalidades no contato visual e linguagem corporal ou déficits na compreensão e uso de gestos; a uma total falta de expressões faciais e comunicação não verbal.

3- Déficits no desenvolvimento, manutenção e compreensão de relacionamentos, variando, por exemplo, de dificuldades para ajustar o comportamento para se adequar a vários contextos sociais; às dificuldades em compartilhar brincadeiras imaginativas ou em fazer amigos; à ausência de interesse nos pares.

Especifique a gravidade atual: a gravidade é baseada em deficiências de comunicação social e padrões repetitivos restritos de comportamento.

  1. Padrões restritos e repetitivos de comportamento, interesses ou atividades, conforme manifestado por pelo menos dois dos seguintes, atualmente ou pela história (os exemplos são ilustrativos, não exaustivos; ver texto):

1- Movimentos motores estereotipados ou repetitivos, uso de objetos ou fala (por exemplo, estereotipias motoras simples, alinhar brinquedos ou lançar objetos, ecolalia, frases idiossincráticas).

2- Insistência na mesmice, adesão inflexível a rotinas ou padrões ritualizados ou comportamento verbal não-verbal (por exemplo, angústia extrema em pequenas mudanças, dificuldades com transições, padrões de pensamento rígidos, rituais de saudação, necessidade de seguir o mesmo caminho ou comer comida todos os dias).

3- Interesses altamente restritos e fixos que são anormais em intensidade ou foco (por exemplo, forte apego ou preocupação com objetos incomuns, interesses excessivamente circunscritos ou perseverativos).

4- Hiper ou hiporreatividade à entrada sensorial ou interesses incomuns em aspectos sensoriais do ambiente (por exemplo, indiferença aparente à dor / temperatura, resposta adversa a sons ou texturas específicos, cheirar ou tocar excessivamente em objetos, fascinação visual por luzes ou movimento).

Especifique a gravidade atual: a gravidade é baseada em deficiências de comunicação social e padrões de comportamento repetitivos e restritos.

  1. Os sintomas devem estar presentes no início do período de desenvolvimento (mas podem não se manifestar totalmente até que as demandas sociais excedam as capacidades limitadas ou podem ser mascarados por estratégias aprendidas mais tarde na vida).
  2. Os sintomas causam prejuízo clinicamente significativo no funcionamento social, ocupacional ou em outras áreas importantes do funcionamento atual.
  3. Esses distúrbios não são melhor explicados por deficiência intelectual (transtorno de desenvolvimento intelectual) ou atraso global de desenvolvimento. A deficiência intelectual e o transtorno do espectro do autismo freqüentemente co-ocorrem; para fazer diagnósticos comórbidos de transtorno do espectro do autismo e deficiência intelectual, a comunicação social deve estar abaixo do esperado para o nível de desenvolvimento geral.

Especifique se:

  • Com ou sem acompanhante deficiência intelectual
  • Com ou sem acompanhante deficiência de linguagem

(Nota de codificação: use código adicional para identificar a condição médica ou genética associada.)

  • Associado a outro transtorno do neurodesenvolvimento, mental ou comportamental

(Nota de codificação: use códigos adicionais para identificar os transtornos de neurodesenvolvimento, mentais ou comportamentais associados.)

  • Com catatonia
  • Associado a uma condição médica ou genética conhecida ou fator ambiental

 

Níveis de gravidade:

Nível 1 “Requer suporte”: sem suportes, os déficits na comunicação social causam prejuízos perceptíveis. Dificuldade em iniciar interações sociais e exemplos claros de resposta atípica ou malsucedida a aberturas sociais de outras pessoas. Pode parecer ter diminuído o interesse nas interações sociais. Por exemplo, uma pessoa que é capaz de falar frases completas e se comunicar, mas cuja conversa de um lado para outro com os outros falha e cujas tentativas de fazer amigos são estranhas e normalmente malsucedidas. A inflexibilidade de comportamento causa interferência significativa no funcionamento em um ou mais contextos. Dificuldade em alternar entre atividades. Problemas de organização e planejamento.

Nível 2 “Requer suporte substancial”: déficits marcados nas habilidades de comunicação social verbal e não verbal; deficiências sociais aparentes mesmo com apoios no local; iniciação limitada de interações sociais; e respostas reduzidas ou anormais às aberturas sociais de outros. Por exemplo, uma pessoa que fala frases simples, cuja interação é limitada a interesses especiais estreitos, e como tem comunicação não verbal marcadamente estranha. A inflexibilidade de comportamento, a dificuldade de lidar com a mudança ou outros comportamentos restritos / repetitivos aparecem com freqüência suficiente para serem óbvios para o observador casual e interferir no funcionamento em uma variedade de contextos. Angústia e / ou dificuldade em mudar o foco ou ação.

Nível 3 “Requer suporte muito substancial”: graves déficits nas habilidades de comunicação social verbal e não verbal causam graves prejuízos no funcionamento, iniciação muito limitada de interações sociais e resposta mínima a aberturas sociais de outros. Por exemplo, uma pessoa com poucas palavras de fala inteligível que raramente inicia uma interação e, quando o faz, faz abordagens incomuns apenas para atender às necessidades e responde apenas a abordagens sociais muito diretas. A inflexibilidade de comportamento, a extrema dificuldade em lidar com a mudança ou outros comportamentos restritos / repetitivos interferem marcadamente no funcionamento em todas as esferas. Grande angústia / dificuldade em mudar o foco ou a ação.

 

Transtorno de comunicação social (pragmática)

Critério de diagnóstico

  1. Dificuldades persistentes no uso social da comunicação verbal e não verbal, manifestada por todos os seguintes:

1- Déficits no uso da comunicação para fins sociais, como saudação e compartilhamento de informações, de maneira adequada ao contexto social.

2- Comprometimento da capacidade de mudar a comunicação para corresponder ao contexto ou às necessidades do ouvinte, como falar de maneira diferente em uma sala de aula e no parquinho, falar de maneira diferente com uma criança e com um adulto e evitar o uso de linguagem excessivamente formal.

3- Dificuldades em seguir regras para conversação e narração de histórias, como revezar na conversa, reformular quando mal interpretado e saber como usar sinais verbais e não verbais para regular a interação.

4- Dificuldades para entender o que não está explicitamente declarado (por exemplo, fazer inferências) e significados não literais ou ambíguos da linguagem (por exemplo, expressões idiomáticas, humor, metáforas, significados múltiplos que dependem do contexto para interpretação).

  1. Os déficits resultam em limitações funcionais na comunicação eficaz, participação social, relações sociais, desempenho acadêmico ou desempenho ocupacional, individualmente ou em combinação.
  2. O início dos sintomas ocorre no início do período de desenvolvimento (mas os déficits podem não se manifestar totalmente até que as demandas de comunicação social excedam as capacidades limitadas).
  3. Os sintomas não são atribuíveis a outra condição médica ou neurológica ou a baixas habilidades nos domínios ou estrutura da palavra e gramática, e não são melhor explicados por transtorno do espectro do autismo, deficiência intelectual (transtorno de desenvolvimento intelectual), atraso global de desenvolvimento ou outro distúrbio mental.

 

O DSM-5 eliminou os diagnósticos separados e criou um continuum (Transtorno do Espectro do Autismo = ASD). Por essa definição, a manifestação sintomática foi reduzida e os critérios de diagnóstico são fixados para todo o espectro. As diferenças entre os indivíduos são expressas nos níveis de gravidade avaliados. 

 

REFERÊNCIAS

Faroy M, Meiri G, Arbelle S. [DSM-5 AND AUTISM: DIAGNOSTIC CHANGES AND CLINICAL IMPLICATIONS IN EARLY CHILDHOOD]. Harefuah. 2016 May;155(5):291-5, 322. Hebrew. PMID: 27526557.
American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Association; 2013.